亚马孙丛林中的古代道路

  

 
   
传统的考古学往往关注古代的遗址,比如纪念碑、居民点、城市、墓地、人工土堆以及其他一些重要设施。而一些文化景观,比如道路、灌溉水渠、农田等充填在遗址与遗址之间的事物,往往容易被考古学家忽略。

   
一个比较新的考古学领域——景观考古学——把景观也看成重要的考古对象,因为景观能够提供关于古代人每天生活的新线索。

   
最新景观考古学研究表明,道路在古代亚马孙地区的居民的生活中扮演着特殊的角色。

    古老而文明的居民

   
所有的文明,不论是过去的还是现在的,都需要运输和联络的有效工具。一个社会需要同外界交换货物、交流信息和人员往来,道路还具有强大的社会、政治和宗教功能。早期的道路,主要是依环境而形成的。当时的道路模式能够提供很多信息,比如定居点的组织、社会交流、土地使用、典礼和测量标准,以及每天人们的活动。

   
古代的阿兹特克人、玛雅人和印加人都修建了令人赞叹的道路,连接他们广大的国土。在古代的南美洲热带雨林地区,比如今天的玻利维亚所在的位置,也有可以和那些古印第安大国的道路相提并论的道路。这个地区位于亚马孙冲积盆地的河流上游,靠近玻利维亚和巴西的边界,属于玻利维亚的玻利斯地区。

   
18世纪早期,一些西班牙人看到了玻利斯地区居民的生活,并留下了文字记录。有些文字把那里的土著描述成穿着干净和舒适的棉制衣服的“文明人”。他们的首领具有很大的权力,比如发动战争、调动士兵、维持公共秩序和组织农耕。玻利斯地区的政治制度是世袭的首领制,他们的村镇有很大的公共广场,以及大量的住宅和庙宇。在广场周围,街道整齐,房屋林立,居住地周围还有护城河和木栅栏作为防御之用。

    1703年左右,玻利斯地区的土著与西班牙殖民者发生冲突。
1708年,该地区被殖民者征服,成为受天主教和欧洲文化控制的地带,玻利斯的古代文明逐渐衰落。后来,由于传染病流行,该地区的人口数量急剧下降,直到今天,当地的人口数量也没有恢复到300多年前西班牙人统治前的水平。

    壮观的古代道路

   
在20世纪50年代,一个叫做肯尼思的人在玻利斯地区发现了古代的道路和水渠,并向外界做了报道。这个人后来成为当地考古学的专家,他发现在当地存在着巨大的古代道路网络。后来的考古学家利用航空照片发现,当地有一些由小树排列而形成的笔直的暗线,区别于旁边浅颜色的绿草覆盖的土地,那些暗线其实就是道路。利用更清晰的卫星照片,人们发现,绝大多数的道路都非常直,延伸几公里远,而且彼此平行的道路也很常见。

   
一些问题立刻盘旋到考古学家的脑海中:谁修建了这些道路?为什么修建这些道路?道路是如何联系的?为什么那里有这么多的道路?

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1995年,一些考古学家深入到亚马孙森林中,实地考察玻利斯地区。在道路密集的地区,并没有什么现代城市或村镇,只有一些猎人每年定期来到这里,狩猎鹿、野猪和貘这些森林中的动物。

   
考古学家发现,虽然道路已经被废弃很久,侵蚀严重,但道路的模样依然在景观中十分清晰。这些道路是用水渠中挖出的泥土修建的,水渠就沿着道路的一边或者两边。道路大约3到5米宽,半米多高,提供给人们一个干燥的行走表面。有的道路甚至达到10至20米宽,长度甚至超过上百公里。绝大多数道路从起点到终点都是笔直的,延伸几公里远。显然,道路在使用的时候经常得到维护。

   
很多道路联系了丛林中的居民点和河谷附近的居民点,很可能水渠也跟随道路延伸到各处的居民点附近。沿着每条道路寻找,考古学家几乎都能发现早期的定居点遗址。有些道路明显是从一个大的遗址辐射状延伸出去的,连接了许多小的居民点遗址,说明道路交汇处的遗址可能是政治、社会或宗教中心。

    修路意图成谜

    为什么玻利斯地区的古代人会修建如此多的道路?

   
在古代,当地没有运输用的骡马或车轮工具,因此他们似乎没有修建这些道路的需要。这些道路的确可以用于走亲访友,从一个村庄到另一个村庄十分方便。可是,这些丛林中的道路如此宽阔,如此笔直,如此数量众多,让现代人觉得这些古代人简直是在浪费自己的精力,进行过度建设。

   
如果不是经济上的需要,考古学家推测,这些道路可能是政治权力的象征,或者是文明炫耀的象征。同那些用石块修建公共建筑、庙宇的民族不同,这些玻利斯地区的古代人似乎以在空旷的土地上修建土木工程为荣。也许,那些从远方来拜访玻利斯居民的人很可能还没有到达城市里,就已经被沿途宽广的道路征服了,他们将会对玻利斯居民产生敬畏。

   
然而,当时的玻利斯居民是否有足够的能力修建如此庞大的道路网并维持下去?他们修建道路的真实用意到底是什么?

    这些问题依然没有答案。
 
    来源:辽沈北国网
 

[此贴子已经被作者于2010-7-15 13:27:51编辑过]

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